RSS

Украинские новости

Проказу в Европу принесли скандинавы — ученые

  •      0

Археологи и палеогенетики «воскресили» геном одной из самых древних версий проказной палочки, чьи фрагменты были найдены в костях жителя Британии 5-го века нашей эры, и на его примере продемонстрировали, что проказа была завезена в Европу в четвертом или пятом веке нашей эры из южной Скандинавии или Германии во время миграций англосаксов.

Хроники свидетельствуют о том, что проказа была широко распространена в Европе в первой половине Средних веков. В частности, от нее страдала примерно четверть жителей Скандинавии в конце 13-го века. Слухи о высокой заразности и неизлечимость проказы заставляли жителей крупных городов выселять ее носителей в лепрозории. К концу 16-го века ее эпидемия сошла на нет, и причины этого оставались неизвестными.

Группа археологов и палеогенетиков под руководством Сары Инскип (Sarah Inskip) из университета Лейдена (Нидерланды) нашла возможный источник этой средневековой эпидемии, изучая останки одной из самых древних жертв проказы, которая была найдена на территории британского села Грейт-Честерфорд, неподалеку от восточного побережья страны.

На одном из местных кладбищ времен раннего Средневековья археологи нашли кости молодого человека в возрасте от 31 до 35 лет, который умер примерно в пятом или шестом веке нашей эры от проказы. По словам Инскип и ее коллег, данная находка является самым древним примером смерти жителя Европы от проказы. Это позволило ученым получить одну из самых древних «воскрешенных» ДНК палочки Хансена, возбудителя проказы, и сравнить ее с геномами ныне существующих штаммов этого микроба.

«Далеко не каждые раскопки и обнаружение человеческих останков позволяют нам восстановить ДНК в надлежащем виде, однако в данном случае качество ископаемого генома возбудителя проказы было настолько высоким, что мы смогли определить тот штамм, к которому он относится», — рассказывает Майкл Тейлор (Michael Taylor) из университета Сюррея (Великобритания).

Как оказалось, микроб из костей жителя Грейт-Честерфорда относится к достаточно редкой для сегодняшнего дня группе 3I палочек Хансена, ДНК которых часто находят на останках более поздних жертв проказы из Англии и южной Скандинавии. Сам молодой человек, судя по долям изотопов стронция в его зубах, не был коренным англичанином – скорее всего, он иммигрировал на Британские острова из той же Скандинавии, скорее всего из Дании, или же северной Германии, в водах рек которых наблюдаются аналогичные пропорции изотопов.

Данный факт, как полагают ученые, позволяет нам говорить о том, что проказа изначально зародилась на территории Скандинавского полуострова и была перенесена в «большую» Европу в раннем Средневековье, примерно в 4-5 веке нашей эры.

Что интересно, это открытие делает историю исчезновения проказы еще более загадочной – получается, что штамм 3I существовал и активно распространялся среди европейцев на протяжении почти 800 лет, почти не меняясь при этом. Это означает, что эпидемия проказы сошла на нет не из-за изменений в ДНК самого микроба или благодаря противодействую иммунной системы человека, а по каким-то пока неизвестным причинам.

Система Orphus

Украинские новости © 2010-2019
Копирование материалов разрешено при условии прямой гиперссылки на Украинские новости

Материалы с пометкой «имидж» публикуются на правах рекламы и ответственность за их содержание несет рекламодатель.